Open Monumentendagen Leiden

18.

DE BURCHT

Open / Za Zo

Naast BURGSTEEG 13

/ Zaterdag en zondag open van 12-17 u / NB Hoge trappen en steil toegangspad /

De Burcht van Leiden is een zogenaamd motte-kasteel, een type fortificatie dat veel voorkwam in het Europa van de elfde tot in de dertiende eeuw. De door mensenhanden opgeworpen heuvel wordt bekroond door een dertiende-eeuwse stenen ringmuur om een inmiddels verdwenen toren. De Burcht was lange tijd de machtsbasis van de burggraaf van Leiden, vertegenwoordiger van de graven van Holland. Hij liet munten slaan en hief de tol. De Burcht verloor in de loop der tijd zijn militaire functie. De stad Leiden kocht het 1651 als symbool van stedelijke historie en vrijheid. Het werd een bezienswaardigheid, compleet met park, doolhof, een hertenkamp en een nieuwe toegangspoort naar een ontwerp van stadsarchitect Arent van 's-Gravesande (1652). Een nieuw voorplein onderaan de Burcht werd geflankeerd door een herberg (1656) en een koetshuis (1659). Het Heerenlogement (1658), ontworpen door stadsarchitect Willem van der Helm, bood onderdak aan belangrijke gasten van de stad. De burchtheuvel kan worden beschouwd als het oudste stadspark van Leiden. Rond het midden van de achttiende eeuw werd er op de burchtheuvel een formele tuin aangelegd met symmetrische perken, geschoren heggen, een prieel, klassieke beelden en een fontein. Halverwege de negentiende eeuw kreeg de heuvel een tuinaanleg in de romantische Engelse landschapsstijl: de omhoog slingerende paden dateren uit deze periode. De Burcht zelf stak als een gigantische 'folly' (fantasie bouwwerk) boven het geheel uit. / SL

Terug naar overzicht

Wist u dat...

... de burchtheuvel een tijd diende als ‘watertoren’? Vanuit een waterkelder in de burchtheuvel werd water omhoog gepompt naar twee waterreservoirs. Van daaruit liepen leidingen naar de Visfontein aan de Vismarkt en naar een inmiddels verdwenen fontein aan de voet van De Burcht.