Open Monumentendagen Leiden

20.

HEILIGE LODEWIJKKERK

Open / Za

Steenschuur 19

/ Doorlopend orgelconcerten / Za inloopconcerten Leidse koren /

Al eeuwen weten pelgrims op weg naar het Spaanse bedevaartsoord Santiago de Compostella
deze plek te vinden. De Broederschap van Sint Jacobus liet hier in 1477 een kapel bouwen met
een gastenverblijf voor pelgrims. Zeventig jaar later verkocht de Broederschap het complex aan
de Huiszittenmeesters van de Pieterskerk. Deze organisatie verleende zorg aan thuiswonende,
behoeftige mensen. In 1567 ging het complex over in handen van het stadsbestuur; de kapel werd
graanopslag en vervolgens saaihal. Het dan populaire saai, een wollen stof, werd er gekeurd en
verhandeld. De toren in zijn huidige vorm dateert uit die tijd. Critici vonden de bovenbouw “wat
schriel voor de pronte onderbouw”, vandaar dat de kerk in de volksmond ook wel de ‘Nuffige
Juffer’ heette. Na de Reformatie kwamen de katholieken bijeen in schuilkerken. Ze bleven ook
pelgrimeren en deden waarschijnlijk de voormalige Jacobskapel op hun weg aan.
In 1807 liep het gebouw flinke beschadigingen op door de ontploffing van een aan het Steenschuur
aangemeerd kruitschip. Mede door toedoen van koning Lodewijk Napoleon werd het overgedragen
aan de katholieken, wier schuilkerk door de ramp was verwoest. Giudici, de favoriete architect
van de koning, tekende voor herstel en voor het huidige interieur. Lodewijks patroonheilige, de
Heilige Lodewijk, gaf zijn naam aan de kerk. Opvallend zijn de rijke akoestiek en de mooie lichtinval.
Het carillon is ingewijd in 1961. / JS

Terug naar overzicht

Wist u dat...

… in een nis boven de ingang een beeld staat van de apostel Jacobus (1982, Heidemarie Groeneveld)? De mantel in de vorm van een Jacobsschelp symboliseert de bescherming van de pelgrim.