Open Monumentendagen Leiden

28.

Oude Sterrewacht Leiden

Open / Za Zo

Ingang Rapenburg 73

/ Ingang Rapenburg 73 / Deels alleen met rondleidingen / Houd rekening met wachttijd / Gedeeltelijk rolstoeltoegankelijk / Za 15 en 16 u inloopconcert Leidse koren bezoekerscentrum in kelder /

De Leidse sterrenwacht kwam er dankzij een intensieve campagne van Frederik Kaiser (1808-1872).
Deze sterrenkundige wilde graag een sterrenwacht die voldeed aan de eisen van de tijd. Hij vroeg
Henri Camp, architect des konings (benoemd door Willem III) zich voor zijn ontwerp te laten inspireren
door de beroemde sterrenwacht van St. Petersburg. Camp maakte een vergelijkbaar, representatief
gebouw in neoclassicistische stijl. Het werd in 1861 in gebruik genomen. Het gebouw is in
de loop van de tijd verschillende keren uitgebreid. De opzet bleef altijd dezelfde: een centraal deel
geflankeerd door vleugels. Op het dak kwamen twee observatiekoepels.
Zowel voor de sterrenkunde zelf, als voor het gebouw zijn internationale contacten altijd van belang
geweest. Kaiser en zijn opvolgers schaften telescopen en meetinstrumenten aan van Duitse,
Franse en Nederlandse makelij. De 10-duimskijker heeft zelfs een Amerikaanse lens. Internationale
samenwerking werd steeds belangrijker. Zo had het project Carte du Ciel (begonnen in 1887) als
doel een fotografische kaart van de hele sterrenhemel te maken. Achttien sterrenwachten deden
hier aan mee. De Oude Sterrewacht Leiden kocht er de fotografische kijker voor. Astronomen verenigden zich onder andere in de Internationale Astronomische Unie en zochten elkaar ook op. De Deense astronoom Ejnar Hertzsprung werkte van 1919 to 1944 op de Sterrewacht, de laatste negen jaar als directeur.  Gasthoogleraar Albert Einstein bezocht de Sterrewacht regelmatig. / PvdH

Terug naar overzicht

Wist u dat...

… de stoel waarop Albert Einstein graag zat om door de kijkers te turen, door de Leidse sterrenkundigen altijd zorgvuldig bewaard is gebleven?